Månadsarkiv: december 2013

Frälsis bjöd in till en bred familjefest på julafton!

För ca 15 år sedan började vi med att fira Jesus födelsedag med en julaftonsfest.  Min vison var/är att  öppna upp  ett alternativt julfirande till  de slutna familjebanden som är så starkt förknipppat med julen, när släkten/familjen samlas och julefriden ska infinna sig i hemmen. Verkligheten kan vara den motsatta; ett rent helvete!  Jag har mött så många genom åren som har ångest i  månader inför julen och alla förväntningar som de inte orkar att leva upp till, så många bittra minnen. Det finns lika många orsaker som människor; allt ifrån ekonomisk press till alkoholen som tar över, till familje relationer som inte fungerar, och ensamheten gör sig påmind mer än någonsin.

Vi vill möta behov och öppna upp för en bred familjefest där man kan känna sig hemma och få smaka på julefrid. Jag tycker att vi har lyckats med att nå det målet. Genom åren har jag  känt en frustration att jag inte nått fram med det budskapet till media som uppmärksammat vårt firande. Bilden av ett alternativt firande för en bestämd utsatt målgrupp sitter som fastklistrad.  Där  beskrivs vi mer som  ”hjältar” som offrat oss och ordnar mat för hungriga. Den bilden var sann decennier tillbaka.  Vem känner sig bekväm med att gå till ett firande där några har offrat sig att skapa något för min skull?

Det har det varit viktigt för mig att skapa en ”riktig” fest och i den ingår ett julbord,  därför har vi behövt att ta emot anmälningar, men även förberett  oss att ta emot ett antal  gäster som droppar in. I år uppgick anmälningarna till 130 personer, som var vårt tak , så vi fick gå ut med att det var fullbokat men att alla var välkomna till gudstjänst och fikat. Det känns aldrig bra, men  att anordna ett julbord  för så många personer  kräver ganska mycket. Allt är byggt på volontärer,( i år var det 15 st).  All mat som serveras är  baserad på sponsorer från restauranger, från några  företag har vi fått förmånen att beställa, så vi har säkrat julbordet med skinka,  frestelse, köttbullar, korv, lax, och så tårtan till kaffet. Resterande har vi faktiskt ingen aning om vad och hur mycket vi får från år till år,  det kräver sannerligen att ha  is i magen. Varje år blir jag lika djupt rörd över det dignande bord som blir till,  tack vare alla givmilda och generösa företag, och volontärer som kompletterar och garnerar med  stor omsorg och hängivenhet.

Jag inbillar mig inte att alla känner sig hemma och bekväma hos oss,  därför är jag så glad att det växt  upp fler alternativ de sista åren. Behovet är glasklart, i år vi hade 130 anmälda gäster plus våra volontärer. Jag har läst mig till i pressen att Röda korset hade 160 gäster sammanlagt på fyra olika platser över ön. Birkagården som är vårt härbärge hade också öppet. Det tycker jag är helt fantastiskt att man kan välja ett firande där man känner sig mest hemma!

Julen hos oss handlar inte bara om mat, så här  kan en jul se ut  hos oss på Mellangatan:

Vi börjar med att uppmärksamma och hylla födelsedagsbarnet Jesus, i en gudstjänst kl 11.00 i Oscarssalen,  Sedan är det en  möbelrokad i Oscarssalen, då stolar lyfts bort, granen dras fram i mitten och  godis & frukt bordet öppnas upp. Det minglas och äts godis medan barnen hjälps åt att klä granen. Under tiden har det droppat in fler besökare och några har gått hem. Sedan är det dans kring granen till levande musik, ett uppskattat inslag. För att slippa långa köer till julbordet  så introducerade kökschefen Karin julbordet och bjöd först alla barnfamiljer att börja gå en trappa ned till julbordet. Under tiden bjöds det på aptitretare , sillröra på små knäckebrödsbitar och musikunderhållning.

När väl alla fått äta sig mätta av ett fantastiskt dignande julbord, går vi upp till Oscarssalen igen där lekar tar vid.  I år fick vi besök av ett gäng tomtenissar som delade ut godis strutar till alla ”snälla” barn, små som stora:).  När tomtenissarna lämnat oss  en minut i tre,  visas ”Kalles jul” på storbildsvideo, samtidigt är kaffet, tårta och massa goda kakor uppdukat i kafét. Man väljer att gå ned och sitta i lugn och ro och dricka kaffet i kafét eller ta med  upp till ”Kalles jul”. När  gästerna börjar droppa av hemåt vid 16-tiden, får den som önskar ta med sig julmat hem, och så skickar vi med en julblomma (som har forslats ned till oss under dagen av någon trädgårdshandlare).  I den mån vi har julklappar till vuxna delar vi ut till de som vi vet går hem ensamma.  Julklappar till barn delas ut innan jul till familjer med ekonomiska behov, Läs mer om det i ett tidigare inlägg.

Detta är genomförbart  tack vare alla generösa sponsorer och entusiastiska volontärer, som med en sådan glädje är med och skapar en fest. ALLT görs och ges med en sådan glädje så jag blir helt tagen och saknar ord. Det är en så  atmosfär av värme och kärlek, där alla gäst som volontärarbetare tackar för att dom fått vara med, och frågar om dom får vara med nästa år igen.  Många ord viskas i mitt öra som: ”Ni har räddat min jul”.

Kan det bli något annat än bra när alla vill vara där, gäst som volontärarbetare, och  alla går hem glada och nöjda!  

Det är inte ofta jag fått vara med om att förverkligandet av en vision faktiskt blev ett strå vassare:)

Anki

Annonser

1 kommentar

Under Uncategorized

Ännu ett års julutdelning är avklarad!

Ännu ett års julutdelning är avklarad! Det är faktiskt en triumph, att vi har klarat att genomföra ett personligt möte med ca 280 familjer/hushåll!

Under två veckor har dessa kommit och gått,  alla har fått ett ekonomiskt bidrag eller en överdådig matkasse eller en matrekvisition. Julklappar till barnen och ibland barnbarn och till de vuxna som är ensamma. Alla har fått sitta ned  en stund och fått chansen att lätta på sitt hjärta och alla har blivit erbjudna att ta emot en Välsignelse bön. Det har varit så fina ömsesidiga och oförglömliga möten.  Att dela både glädje och smärta med varandra är kanske ett av det mest starkaste man kan göra. Alla vi som har varit involverade har gått hem varma om hjärtat.

För att ro det här i land har vi varit 23 medarbetare, anställda som volontärer. Det är ett massivt jobb med logistiken att genomföra tidsschema med det personliga mötet. I bland undrar jag vad vi håller på med, för det är en hel del omständigheter vi stöter på att få  tider att passa för alla. Men att göra avkall på det personliga mötet skulle känns som att tappa vårt uppdrag;  att låta varje människa utan åtskillnad bli sedd och älskad, och att dela det bästa vi kan dela; Guds Välsignelser!

Mitt hjärta fylls av tacksamhet  till alla mina fina  medarbetare som har gjort detta möjligt.  Tusen TACK till er alla, som har arbetat med en sådan glädje!

Allt detta tack vare alla  frikostiga gotlänningar som generöst delat med sig! Tack för alla ekonomiska bidrag! Tack för alla julklappar! Tack till Visby centrums stora engagemang med julklapps insamlingen och den fina tomteparaden som gav flera hundra julklappar!

Sanningen är den att vi har delat ur mer ekonomiska bidrag än vad vi hittills har fått in. Vi har delat ut presentcheckar som vi först  betalar  i januari. Så julinsamlingen är fortfarande i full gång hela december ut! Som jag skrev i ett tidigare blogginlägg har jag tränats att ha is i magen och lita på att vi får in minst lika mycket som vi ger ut.  Så gå inte förbi julgrytan om du har en slant över, eller sätt in på vårt konto: 148488-0. Vi har en bit kvar till målet! 

Mitt i all glädje så finns det en djup smärta att möta den verklighet som många familjer lever med på vår ö. Pga lång arbetslöshet,  lång sjukskrivning och utförsäkringar så blir inkomsten/ersättningen så låg så många måste också söka försörjningstödet från socialförvaltningen för att komma upp till normen.

Försörjningsstödet är till för att vara ett tillfälligt kortvarigt stöd. För att få försörjnigstödet måste man varje månad  redogöra för varje liten krona genom att visa upp sina  kontoutdrag. Fyller man år eller får en annan liten gåva så dras det av på försörjningsstödet. Om farmor på fastlandet sätter in en gåva till barnbarnet på förälderns konto, så blir det avdrag på förälderns försörjningsstöd.  (OBS! det blir inte avdrag för gåvan de får från julgrytan!)

Min bestämda uppfattning är att någonstans är det fel i systemet att  familjer tvingas söka försörjningsstöd från socialförvaltningen, när man är arbetslös eller sjuk. Det är inte människovärdigt! 

Det är i första hand denna målgrupp vi möter  i jul och det är en målgrupp som  växer och som inte blir tillräckligt uppmärksammat. Det pratas mycket om ”barnfattigdom”, men det drabbar hela familjer.  De syns inte på gatan, de hörs inte, många lider i det tysta. För vem vill synas?

TACK än en gång alla gotlänningar privata som företag, som har spridit ljus i juletid i 280 gotländska hem!

Helt fantastiskt att vi på Frälsningsarmen har förtroendet att förmedla  gåvorna! Jag är helt övertygad om att detta kommer medföra en god frukt i vårt samhällsklimat!

I skrivandets stund  är det en stor rokad i huset på Mellangatan 21, nu möbleras det om för en stor födelsedagsfest den 24/12! Jesus fyller år!

/Anki

2 kommentarer

Under Uncategorized

Julklappsinsamling i Visby

Julklappsinsamling i Visby

I år överträffades julklappsinsamlingen än en gång! Gotlänningen visar en stor generositet att dela med sig och tillsammans visar vi att vi vill bekämpa ”barnfattigdomen”.
Heja alla företag och privata personer som så frikostigt delar med sig!
Vilket förtroende Frälsningsarmen har fått att förmedla dessa gåvor, den här veckan blir en glädjens vecka för många familjer på Gotland. Jag är djupt imponerad!

Tack till alla för det!

/Anki

Lämna en kommentar

15 december 2013 · 00:24

”Håll grytan kokande”! Trevligt inslag i gatubilden eller ett verkligt behov?

Så föddes idén ”Håll grytan kokande”:

Kapten Joseph McFee, ledare för Frälsningsarmén i San Francisco, hade allvarliga ekonomiska problem inför julen 1891. Han hade lovat att ge mat till tusen av de fattigaste i staden, men han hade inte pengar att köpa någon mat för. Han låg vaken om nätterna, bad och tänkte på hur han skulle kunna skaffa pengar för att fullfölja sitt löfte.
Då, tidigt en morgon, kom han ihåg ”Simpsons gryta”, en jättestor gryta i England placerad så att förbipasserande kunde lägga en slant eller två för att hjälpa de fattiga. Nästa dag satte kapten McFee ut sin gryta vid Oakland Ferry med en skylt där man kunde läsa: ”Håll grytan kokande!” Snart hade han nu tillräckligt med pengar, så att de behövande människorna kunde äta sig mätta vid jul.  (Frälsningsarméns hemsida)

Grytan lever kvar, men behoven har ändrats utmed tid sedan 1891,  i vårt land har de flesta mer eller mindre mat på bordet och vi kan äta oss mätta. Men vi ska inte  invaggas i tron att vi lever i ett land där alla kan duka fram ”julmat” på bordet , eller att det ryms ett julklapps konto i familjers budget.

När jag tar del av ansökningarna som kommit till oss under november och december månad så grips jag av livsberättelserna och ångesten över att inte räcka till.  Det handlar om långtids arbetslöshet/utförsäkringar/ sjukskrivningar,  diverse tillfälligheter som drar ned ekonomin, som i sin tur drar med sig djupa depressioner.  Det är inte rättvist, skillnaderna är stora i vårt samhälle.

Julklappsreklamerna exluderar en stigande grupp i vårt samhälle,  nivån på julklappar har fått orimliga proportioner, ångesten stiger under december i många familjer inför barnens förväntningar,

På måndag börjar vi dela ut julbidrag till dessa personer/familjer, av  julgrytans insamling som nu pågår för fullt fram till jul. Är så tacksam att vi också i år har vi draghjälp av Visby centrum, som samlar in julklappar och annonserar om vår insamling att man kan sätta in pengar direkt på vårt konto: Frälsningsarmens 148488-0  märkt med ”julinsamling”.

Jag känner  igen mig i kapten Joseph McFee där han lovat ge mat utan att ha täckning, det har jag varit med om i många år. Förra året var första gången som det kom in stora belopp tidigt i december som gjorde att jag kunde koppla bort oron. I år har vi  igen utlovat för mer än vi hittills har täckning för, och mer kommer det bli för vi har inte hunnit med att svara och boka in alla ansökningar ännu. Lite pirrig är jag allt innan jag ser att det går ihop, men jag har fått god träning att lita på att Gud kommer förse allas nödrop och gotlänningen är inte sen att dela med sig.  Förra årets julinsamling låg vi procentuellt sett på julgrytans topplistan  av de städer som samlat in mest i hela landet! 

Heja Gotland! Vi visar att vi vill ta ansvar för vår nästa.

 Nu gör vi det i år igen, eller hur?

Anki

1 kommentar

Under Uncategorized